День святого Николая

День святого НиколаяДень святого Николая (Праздник святого Николая) - день чествования памяти святого Николая как католиками, так и православными. Церкви, которые придерживаются юлианского календаря, отмечают праздник 19 декабря (день смерти Святого Николая) по новому стилю (XX-XXI век), другие же, которые придерживаются григорианского календаря - 6 декабря. В отличие от многих других праздников, существование персонажей которых овеяно легендами, фигура Святого Николая является реальной. Его имя фигурирует среди участников первого Вселенского христианского собора в 325 году, который был собран римским императором Константином Великим.

Зимний праздник св. Николая отмечался с давних времен и оброс многими традициями. Так хорошо известна традиция на Украине - подарки детям, которые тихо ночью кладут родители под подушки. Маленькие дети верят, в то, что это Святой Николай принёс подарки. Праздник овеян приятными чудесами и уютом.

Традиция тайного дарения подарков относится к глубокой древности. Святой Николай был богат и заботился о бедных людях. Вероятно, что традиция тайного дарения подарков пошла от случая, когда один бедный человек не мог дать приданое своим трём дочерям и они, в соответствии с обычаями того времени, не могли выйти замуж. А не найдя себе работы, стали бы проститутками. Николай, услышав об этом, решил им помочь воспользовавшись родительским наследством. В течение трёх ночей подряд он пробирался к их хижине и каждый раз через окно забрасывал в комнату сестёр кусок золота - на приданое каждой из них. Николай не хотел чтобы они знали кто закидывал им это золото.

Также возможно, что традиция берёт своё начало в средневековой Германии, где родители накануне праздника дарили детям новую зимнюю одежду. Со временем это начали делать тайно, ночью, чтобы дети верили в чудеса. Позднее начали также дарить сладости, орехи, сухофрукты и особые сладкие хлебцы с сушёными грушами; игрушки, которые клали в новые или начищенные и отремонтированные старые ботинки, стоявшие вблизи каминов, или в чулки висевшие на них. Дети верили, что святой именно через камин забрасывает в дом подарки. Непослушные дети получали вместо подарка розги. Считалось, что имена достойных и не достойных подарка записаны в Золотой книге святого Николая. Дети также верили, что Николай приходит с осликом, который помогает ему. Поэтому они оставляли для него морковь рядом со своей обувью. Было мнение, что этот осёл потомок осла, на котором торжественно въезжал в Иерусалим Иисус Христос. В некоторых странах Николай имеет также других спутников.

В Австрии накануне праздника по городам бегает чертовщина, которую впоследствии, разгоняет святой Николай, отправляясь раздавать подарки. В Чехии верят, что святого сопровождают чёрт и ангел: каждый из них держит книгу, где записываются хорошие и плохие дела ребёнка, на основе которых святой решает, достоин ли ребёнок подарков. Дети Голландии верили, что Николай каждый год приезжает в Роттердам на корабле из Испании, которая олицетворяет «тёплые страны». Николай въезжал в город на коне в сопровождении «Чёрных питов» - помощников-негритят, - в красном облачении католического епископа и с епископским посохом, и ездил по стране, даря подарки. Сегодня на основе этой легенды ежегодно проходит театрализованное действо. Со временем дети начали писать святому письма, в которых указывали свои добрые дела, за плохие просили прощения, а также писали, что хотели бы получить в качестве подарка.

Из Германии обычай распространился на соседние страны - Нидерланды, Австрию, Чехию, Словакию, Польшу, западную Украину.

В Западной Европе, во времени Реформации, когда осуждалось почитание святых, в протестантских странах святой Николай был заменён новорожденным Иисусом, соответственно, подарки, именно от его имени, стали дарить на Рождество Христово. С приходом Контрреформации, традиция дарить подарки от имени Николая возродилась, однако, была уже крепко привязана к Рождеству. Впоследствии, образ святого Николая перестал ассоциироваться напрямую со святым, превратившись в мифический образ Санта Клауса.

Кроме зимнего Николая, есть еще летний Николай. Правда, на праздник летнего Николая традиции тайного дарения подарков нет.